Arrendar terras agrícolas pode ser uma ótima maneira de começar


FOTO: Julia Matejcek

Se você parasse na Fazenda Pé Grande, no oeste de Massachusetts, não teria a sensação de que a fazenda é temporária ou mesmo que é relativamente nova. Em vez disso, Bigfoot Farm parece uma parte familiar e substancial da paisagem.

Brian Cole fundou o Bigfoot em 2018 em um único acre no sopé das montanhas Taconic em Williamstown, Massachusetts, uma pequena cidade no canto noroeste do estado que faz fronteira com Vermont e Nova York.

Por uma combinação de razões práticas e filosóficas, Cole criou a fazenda para ser uma horta no estilo dos fazendeiros / autores Eliot Coleman (O Novo Produtor Orgânico) de Four Season Farm e JM Fortier (The Market Gardener) de Le Ferme a Quatre-Temps.

Cole cultiva todas as suas colheitas em canteiros elevados permanentes com 30 polegadas de largura por 50 pés de comprimento e separados uns dos outros por caminhos de 15 polegadas cobertos com palha ou lascas de madeira.

O único maquinário da fazenda é um BCS, um trator de duas rodas de fabricação italiana que pode operar uma variedade de implementos que vão desde um leme traseiro até um cortador de mangual.

A grande maioria do trabalho na fazenda é feito à mão pelo próprio Cole. Além de manter baixos os custos de maquinário e mão de obra, esse método de cultivo de vegetais permite que Cole priorize a saúde de seu solo, evitando o preparo do solo e a compactação desnecessários.

Também lhe permite cultivar suas safras em densidades cada vez maiores, o que resulta em rendimentos impressionantes.


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Sonhos vs. Realidade

Depois de deixar a Califórnia para cursar a faculdade em Williamstown, Cole começou a sonhar em cultivar em Massachusetts. Ele passou alguns anos após a formatura trabalhando em fazendas em todo o Nordeste antes de se sentir pronto para começar por conta própria.

O único problema era a terra. O sonho de Cole - como o de muitos jovens agricultores - sempre foi cultivar em sua própria propriedade. Mas os valores das terras na área eram altos. Comprar sua própria área simplesmente não era uma opção a curto prazo.

A situação de Cole não é única. Uma pesquisa de 2017 conduzida pela National Young Farmers Coalition descobriu que o acesso à terra é o problema número 1 que os jovens agricultores encontram hoje. Olhando para os números, fica claro o porquê.

De acordo com o American Farmland Trust, 40 por cento das terras agrícolas do país pertencem a pessoas com mais de 65 anos. Essa tendência também tem o poder de se autoperpetuar.

Como os jovens agricultores têm cada vez mais dificuldade em acessar terras para começar suas próprias fazendas, muitos deles decidem seguir outras carreiras. Isso deixa uma porcentagem cada vez maior de terras agrícolas nas mãos de fazendeiros mais velhos.

Em resposta, os setores público e sem fins lucrativos começaram a promover o acesso à terra. Minnesota e Rhode Island, por exemplo, desenvolveram programas inovadores para melhorar o acesso a terras historicamente agrícolas. E a National Young Farmers Coalition publicou recentemente um guia para agricultores interessados ​​em trabalhar com trusts para encontrar terras agrícolas.

Apesar desses esforços, muitos jovens agricultores não serão capazes de encontrar terras próprias para cultivar.


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Opção de locação

Assim, um número crescente de jovens agricultores está arrendando terras para iniciar suas fazendas.

Para Cole, encontrar terras não foi um processo fácil. Inicialmente, ele estava interessado em consertar os direitos de plantar em quintais de várias pessoas. (Este é um método popularizado por agricultores urbanos, como Curtis Stone.)

Muitos proprietários ficaram intrigados com a ideia. Mas quando ele revelou os detalhes do tipo de acesso de que precisaria, eles tenderam a perder o interesse rapidamente.

“Muitas pessoas não sabem como é realmente a agricultura”, diz Cole, refletindo sobre aquela época.

Alguns proprietários de terras ficaram desanimados com sua necessidade de estar na propriedade diariamente durante a estação de cultivo. Outros não gostaram do fato de ele querer erguer um pequeno túnel alto para o cultivo de extensão limitada da temporada.

Eventualmente, amigos em comum apresentaram Cole a um proprietário de terras com uma grande propriedade que ele estava usando para cultivar alpacas e colher xarope de bordo. O proprietário também alugava ocasionalmente o espaço para eventos e casamentos. Ele ficou intrigado com a ideia de poder fornecer produtos para esses eventos na própria propriedade.

Então, ele e Cole fizeram um acordo de aperto de mão de que Cole poderia usar 1 acre de sua terra por um ano. Em troca, Cole ajudou o proprietário a pagar a fiança e processar o xarope de bordo.

Agora, duas temporadas após o acordo inicial, a Fazenda Pé Grande ainda está operando nas mesmas terras. Cole tem o túnel alto que ele sempre imaginou.

Ele pode não ter sua própria terra. Mas, ao alugar terras agrícolas, Cole tem um negócio agrícola que continua a crescer a cada ano.


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Land Ho!

Embora o arrendamento de terras agrícolas possa não ser o ideal com que muitos jovens agricultores sonham, pode ser uma realidade necessária para aqueles que estão empenhados em começar por conta própria. Se você é um agricultor que deseja arrendar terras agrícolas, o primeiro passo é desenvolver uma noção do tipo de propriedade de que você precisa.

Para começar, pesquisar um terreno para alugar pode ser muito parecido com comprar um imóvel para comprar. Comece pensando no seu futuro negócio agrícola. Procure uma propriedade que lhe permita atender às necessidades desse negócio.

Comece delineando os atributos básicos de seu pacote ideal. Quanta área aberta sua fazenda exigirá, por exemplo?

Além disso, leve em consideração os vários atributos de uma propriedade que tornarão o cultivo na terra mais ou menos difícil. Isso inclui:

  • declive
  • elevação
  • tipo de solo
  • drenagem
  • exposição ao sol

Além das qualidades físicas da propriedade, também é importante pensar sobre sua localização em relação aos mercados em que você espera vender. Pode ser tentador procurar uma propriedade que seja mais barata para alugar e longe da cidade mais próxima.

Mas pense bem nas despesas associadas a todas essas milhas de entrega.

Além disso, pense nos utilitários de que sua fazenda precisará. Que tipo de acesso à água você exigirá? Que tipo de necessidades elétricas você terá?

Da mesma forma, tenha uma noção da infraestrutura que você gostaria que a propriedade tivesse ou que prevê construir. É importante responder a todas essas perguntas antes de começar sua busca por um terreno.


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Aberto

Depois de ter uma boa ideia de como é sua propriedade ideal, é hora de começar sua pesquisa. Há uma série de organizações sem fins lucrativos nacionais e regionais que podem ajudar a combinar agricultores e proprietários de terras dispostos. Mas o boca a boca também pode ser uma ferramenta poderosa.

Depois de encontrar alguns proprietários de terras em potencial, Cole recomenda ser franco com eles sobre sua visão para o futuro lá.

“Não tente minimizar o impacto de sua operação no início”, diz ele. Embora possa ser tentador fazer com que suas expectativas pareçam mínimas para obter acesso à terra, isso pode sair pela culatra quando você quiser expandir sua operação de uma forma que o proprietário se sinta pego de surpresa.

É especialmente importante ser franco sobre qualquer infraestrutura que você pretende colocar na propriedade, incluindo cercas, casas de aro ou edifícios de armazenamento. Também é fundamental encontrar um proprietário que esteja disposto a assumir o compromisso de ter um fazendeiro em suas terras.

Na experiência de Cole, muitos proprietários de terras queriam a possibilidade de desistir do acordo se decidissem que não queriam mais um fazendeiro em sua propriedade. Embora isso possa ser totalmente compreensível, esse tipo de incerteza está longe de ser ideal para o arrendamento.

Invista tempo na construção de um contrato de locação que funcione a seu favor. E não tenha medo de envolver um advogado.

No caso de Cole, ele e o proprietário assinaram um contrato de arrendamento de cinco anos após seu primeiro ano na propriedade que estipula que o proprietário só pode rescindir o contrato se Cole violar outros termos do contrato.


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Solução de problemas

Embora alguns agricultores estejam arrendando terras agrícolas com infraestrutura preexistente, muitos deles se deparam com a falta de infraestrutura em suas terras arrendadas. O lote de 1 acre de Cole, por exemplo, veio com acesso a um poço, mas sem eletricidade ou cerca existente.

Como os cervos são prolíficos na área e erguer uma cerca permanente para cervos estava fora de questão, Cole colocou uma cerca elétrica temporária que tem sido altamente eficaz.

Quando se trata de eletricidade, Cole aprendeu a viver sem ela. Embora fosse útil ser capaz de ventilar seu túnel alto com ventiladores durante todo o verão, Cole simplesmente conseguiu sobreviver com ventilação passiva.

Muitos produtores que colhem a quantidade de mistura para salada que ele possui provavelmente recorrerão a um spinner elétrico de verduras. Mas Cole está satisfeito com o sistema de manivela que está usando atualmente.

A falta de eletricidade também significa que Cole não tem refrigeração em sua fazenda. Então ele teve que encontrar algumas soluções alternativas lá também.

Para pedidos no atacado, Cole geralmente ignora a refrigeração e entrega aos clientes imediatamente após terminar a coleta. Quando se trata de colheitas maiores para o mercado semanal dos fazendeiros, Cole passou sua primeira temporada embalando todos os seus produtos em geladeiras de cozinha em sua casa.

Depois daquele primeiro ano, Cole pegou um velho refrigerador comercial que ele remontou em seu quintal. Agora, ele pode embalar produtos em refrigeradores - Cole tem o suficiente para deixar qualquer caravana com inveja - para a viagem de 10 minutos da fazenda até sua casa.

Problemas para começar

Da mesma forma, sem eletricidade para fazer funcionar um aquecedor ou esteiras de germinação, Cole não poderia propagar suas mudas na fazenda. Demorou um pouco para encontrar uma solução.

Eventualmente, ele encontrou uma estufa local e um viveiro que estava disposto a alugar um espaço para ele em um túnel aquecido. Cole desenvolveu um sistema que envolvia a germinação de suas mudas em casa. Ele então os transportou para a estufa do outro lado da cidade.

Para os agricultores sem seu próprio espaço de propagação, existem outras maneiras de iniciar as mudas no início da temporada. Uma opção é encontrar um fazendeiro próximo com espaço de propagação de sobra.

Muitos agricultores usam apenas uma parte de sua estufa para plantar suas próprias mudas. Alguns podem estar dispostos a aquecer mais espaço se você pagar pelos custos adicionais.

Outra opção é fazer o pedido no início da temporada de uma empresa de sementes especializada nesse tipo de coisa.

Como mostra a experiência de Cole, o arrendamento de terras agrícolas para iniciar um negócio agrícola é certamente possível. Mas não é sem desafios.

Arrendar terras agrícolas pode não ser uma circunstância ideal para jovens agricultores. Mas será uma realidade para muitos daqueles que estão empenhados em seguir por conta própria. Para os agricultores que se encontram estabelecendo um negócio na terra de outra pessoa, é importante entrar no processo reconhecendo o conjunto único de obstáculos que você enfrentará.

Superar esses obstáculos, no entanto, sem dúvida fará de você um agricultor melhor no longo prazo.


Barra lateral: infraestrutura móvel

Ao alugar terras agrícolas, é importante ter em mente que tudo que você constrói pode ser temporário. Aqui estão algumas idéias para manter sua infraestrutura fácil de mover.

  • Torne-o modular. Projetar ou comprar uma infraestrutura modular que possa ser facilmente desmontada tornará sua vida muito mais fácil se você precisar mudar sua fazenda. Considere, por exemplo, a criação de túneis de lagarta - que podem ser erguidos ou desmontados em algumas horas -
    para suas necessidades de extensão de temporada, em vez de construir um grande túnel alto com postes fundidos em cimento.
  • Faça suas estruturas polivalentes. Quanto menos estruturas você tiver para colocar, melhor, então faça com que as que você tem contem. Uma grande garagem de metal, por exemplo, pode ser usada para uma variedade de propósitos, desde o armazenamento de ferramentas ou trator até uma área de lavagem de vegetais.
  • Limpe conforme você avança. Embora grandes pilhas de sucata e velhos postes de cerca possam parecer um recurso necessário de qualquer fazenda real, é melhor você não acumular lixo desnecessário. Limpe a fazenda de todos os itens não usados ​​regularmente para que você tenha muito menos o que fazer quando chegar o dia da mudança.
  • Coloque-o sobre rodas. Tornar sua infraestrutura móvel literalmente é outra maneira de movê-la facilmente de seu farm. Você pode construir sua área de lavagem de vegetais ou estação de processamento de aves na parte de trás em uma caçamba, tornando mais fácil puxá-la para onde quer que você vá.

Este artigo foi publicado originalmente na edição de maio / junho de 2020 da Fazendas Hobby revista.


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