Por que os bons apicultores monitoram a migração das borboletas monarca


FOTO: Rachael Brugger

A partir do final do verão nas regiões mais ao norte da América do Norte, as borboletas monarca começam a migrar para o sul. Entre agosto e novembro de cada ano, eles se mudarão em massa para suas casas de inverno. Eles estão em uma jornada para passar o inverno em partes do México e no sul da Califórnia, em busca de climas mais quentes para passar o inverno com segurança e colocar seus ovos na primavera. Para onde os monarcas vão depende de onde vivem: os monarcas a oeste das Montanhas Rochosas migram para a costa da Califórnia, enquanto aqueles a leste das Montanhas Rochosas buscam abrigo no México.

As borboletas monarca são incrivelmente incomuns em seu padrão de migração, que se assemelha ao de pássaros ou baleias ao invés de insetos. Essas borboletas tropicais viajam até 3.000 milhas em sua migração bidirecional a cada ano. Eles são os únicos a fazer isso.

Se você se manteve informado sobre o perigo que as abelhas enfrentam, provavelmente sabe que as monarcas estão sofrendo um dilema semelhante. No caso deles, a destruição do habitat natural - a saber, sua planta hospedeira, a serralha - resultou em perdas devastadoras em sua população.

Muitos mistérios permanecem em como os monarcas migram. Como as abelhas, as borboletas monarca nascidas no final do verão viverão todo o inverno. Essas borboletas de inverno sobreviventes depositarão seus ovos em plantas de serralha em suas casas de inverno no México e na Califórnia, e seus descendentes migrarão para o norte na primavera seguinte. Também como as abelhas, as borboletas nascidas na primavera e no verão vivem apenas de duas a seis semanas, o que significa que as borboletas que migram para o sul no outono seguinte são várias gerações distantes das borboletas viajantes originais. Como eles sabem para onde ir? Como eles conseguem viajar tão longe com pouquíssimos recursos ao longo do caminho?

Sabemos que as monarcas eclodidas no final do verão são biologicamente diferentes daquelas que eclodem no início do ano. Seus corpos estão se preparando para a longa jornada pela frente. Ao contrário de seus parentes de verão, esses monarcas migratórios não botam ovos até a primavera - se chegarem ao seu destino, é claro. Eles estocam combustível de néctar e viajam juntos para o sul. Acredita-se que eles conservam sua energia cavalgando o vento em sua jornada para o sul.

Então, onde você entra? Os pesquisadores rastreiam continuamente a migração dos monarcas, na esperança de obter pistas sobre seus padrões de comportamento anuais e aprender mais sobre isso, a fim de protegê-los. Gráficos online como este, estruturados por latitude e data (de meados de agosto a novembro) estão disponíveis para ver quando os monarcas têm maior probabilidade de estar em sua área. Lembre-se de que os monarcas deixam os estados do norte no início deste período. Fique atento a essas borboletas laranjas e pretas exclusivas e, se você identificá-las, relate todo e qualquer comportamento que notar: onde e quando foram observadas, poleiros noturnos (nas árvores), eventos de pico de migração, ovos ou larvas que você vir e avistamentos gerais em qualquer época do ano, mesmo se você não tiver certeza se eles estão migrando. Sua contribuição com essas informações ajuda cientistas e pesquisadores a entender melhor os monarcas e suas necessidades, o que pode nos ajudar a ajudá-los.


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