Agricultura orgânica


Por Cherie Langlois

© Mameframe Photo / Maureen Blaney Flietner


Os agricultores que planejam rotular suas safras como "orgânicas" devem aderir ao Programa Orgânico Nacional do USDA.

Na fazenda de agricultura orgânica apoiada pela comunidade (CSA) de Terry’s Berries em Tacoma, Wash., Regras de diversidade.

Visitando sua fazenda orgânica em um dia de meados de setembro, girassóis altos inclinam suas cabeças douradas, tomates cereja doces balançam, algumas abóboras brilham laranja e tentadoras maçãs verde-vermelhas estão quase prontas para colher.

O que mais me cativa, no entanto, são várias fileiras exuberantes e festivas de verduras: couve vermelha, rúcula, endívia, acelga e muito mais.

Vagando dentro da loja da fazenda de Terry Ann Carkner, encontro uma tigela grande cheia de verduras frescas do campo por cerca de US $ 7 o quilo. Dinheiro não é opção: eu quero uma salada feita com ingredientes brilhantes e saudáveis ​​que não vêm em um saco (e crescem limo vários dias depois) e eu quero agora.

Eu saboreei uma salada orgânica crocante todos os dias durante quase uma semana, certa de que meu corpo e a Terra estão um pouco mais saudáveis ​​para isso.

© Mameframe Photo / Maureen Blaney Flietner

Muitas pessoas acreditam que a agricultura orgânica não pode ser feita em grande escala e preferem comprar seus alimentos orgânicos na fazenda mais adiante do que na fazenda industrial.

Aparentemente, eu não estou sozinho em meus desejos por produtos cultivados organicamente. De acordo com o site da Organic Trade Association (OTA), as vendas de alimentos orgânicos cresceram 16,2% em 2005, atingindo US $ 13,8 bilhões em vendas ao consumidor.

Frutas e vegetais representaram 39 por cento desse total, a maior porção de qualquer categoria de alimentos. E a julgar pelo crescimento anterior, o futuro dos alimentos orgânicos parece brilhante: desde 1997, as vendas de alimentos orgânicos têm mostrado taxas de crescimento anual de cerca de 15 a 21%.

Claro, essa tendência não passou despercebida pelos supermercados e lojas de clubes. Onde antes apenas lojas de alimentos naturais e mercados agrícolas vendiam produtos orgânicos, agora todos querem entrar em ação.

Na verdade, relata a OTA, cerca de 46% do volume total em dólares dos alimentos orgânicos foi vendido por canais de mercado de massa durante 2005.

Então, qual é o problema com as culturas orgânicas? Eles são realmente melhores para os consumidores, para o meio ambiente e para os pequenos agricultores? Como fazendeiro amador, você deveria embarcar no vagão orgânico certificado?

Antes de dar esse salto, aqui estão alguns alimentos (orgânicos) para reflexão.

Orgânico: recompensas e desafios
Com a produção máxima de monoculturas como objetivo, a agricultura comercial convencional depende muito da compra de “insumos” de pesticidas, herbicidas e fertilizantes sintéticos.

Os agricultores orgânicos evitam esses insumos tóxicos e potencialmente cancerígenos em favor de melhorar o solo com composto, esterco, rotação de culturas e culturas de cobertura. Eles combatem as ervas daninhas com um bom cultivo antiquado, em vez da aplicação de herbicidas, e cultivam diversas safras para reduzir a necessidade de pesticidas. Embora essas táticas ecológicas demandem tempo e trabalho árduo, o agricultor orgânico geralmente tem menos despesas externas para recuperar.
Certificado orgânico:
Normas e regulamentos

Qualquer pessoa que quiser rotular e representar seus produtos agrícolas como "orgânicos certificados" deve cumprir os padrões e regulamentos uniformes estabelecidos pelo Programa Nacional de Orgânicos do USDA.

Aqui está uma amostra dos requisitos. Para muito mais, visite www.ams.usda.gov/nop e clique em “Regulamentos do NOP”.

205.103: Uma operação certificada deve manter registros relativos à produção, colheita e manuseio de produtos agrícolas que serão vendidos, rotulados ou representados como "100% orgânico", "orgânico" ou "feito com orgânico".

205.202: A fazenda deve estar livre de substâncias proibidas por um período de três anos antes da colheita (confira a Lista Nacional de Substâncias Permitidas e Proibidas neste mesmo documento).

205.203: O produtor deve gerenciar os materiais vegetais e animais para manter o conteúdo de matéria orgânica de uma maneira que não contribua para a contaminação das culturas, solo e água ... O estrume bruto deve ser compostado a menos que seja aplicado em terras usadas para uma cultura não destinada ao consumo humano, ou incorporados ao solo pelo menos 120 dias antes da colheita de um produto cuja porção comestível tenha contato direto com o solo (90 dias antes da colheita se a porção comestível não tiver contato direto com o solo).

De acordo com Bob Scowcroft, o Diretor Executivo da Organic Farming Research Foundation em Santa Cruz, Califórnia, os agricultores que mudam para o orgânico recebem um prêmio por produtos orgânicos certificados.

“O desafio é como chegar lá”, afirma. “Um fazendeiro com 1.000 acres de feijão e milho diz‘ Eu quero ir orgânico e vender para um comprador ou atacadista de grãos ’e os desafios ficam complexos quase imediatamente.

Ele ou ela tem que verificar os requisitos de certificação orgânica e percorrer de 400 a 500 páginas de regulamentos orgânicos. Neste país, você tem muito pouca informação sobre como fazer a transição para a agricultura orgânica; quase sempre é o agricultor passando conhecimento para o agricultor. Muitos produtores orgânicos são muito abertos e dispostos a compartilhar com outros produtores - isso é incomum. ”

Considere os agricultores Terry Ann Carkner e Diane Andersen, que estão mais do que dispostos a compartilhar suas experiências com a agricultura orgânica, tanto as boas quanto as ruins.

Quando Carkner e seu marido, Dick, compraram sua propriedade de 20 acres há 22 anos, a fazenda era uma monocultura convencional de framboesa desde os anos 1940. Divididos na questão de se tornarem orgânicos, os Carkners continuaram cultivando framboesas de maneira convencional, achando fácil empregar produtos químicos sintéticos e cultivar uma safra, até que os alimentos orgânicos se tornaram mais populares cerca de cinco anos depois.

“As Fazendas Cascadia disseram que poderiam usar nossas bagas para sua geleia orgânica se fossem certificadas como orgânicas”, diz Carkner. “Então, o mercado de produtos orgânicos cresceu - foi isso que nos chamou a atenção. Rapaz, eu nunca voltaria agora. Estamos filosoficamente nisso e 90 por cento do que comemos é orgânico. Acho que o que é bom para o meio ambiente é bom para nós; também achamos que o sabor é melhor. ”

Para Carkner, crescer orgânico significa diversificar; primeiro cultivando outros tipos de frutas, depois, em vez de deixar a terra sem cultivo entre as rotações de frutas, plantando uma ampla e colorida variedade de vegetais.

Orgânico FYI

Serviço Nacional de Informações sobre Agricultura Sustentável
(800) 346-9140
O site Transferência de Tecnologia Adequada para Áreas Rurais (ATTRA) traz excelentes informações e artigos sobre agricultura sustentável, Programa Nacional de Orgânicos e certificação orgânica.

Organic Farming Research Foundation
(831) 426-6606
Esta organização nacional de interesse público trabalha para melhorar as práticas da agricultura orgânica, patrocinar pesquisas e educar o público sobre questões importantes da agricultura orgânica. Visite o site para saber mais sobre os projetos que financiam, veja os resultados das pesquisas e encontre informações sobre a produção e o marketing orgânicos.

Organic Trade Association
(413) 774-7511
Esta associação empresarial baseada em membros promove e protege o crescimento do comércio orgânico. Você encontrará notícias e fatos orgânicos, informações sobre padrões orgânicos e muito mais.

O Programa Orgânico Nacional
O site oficial do Programa Orgânico Nacional do USDA está repleto de informações intimidantes, mas essenciais para os agricultores que planejam se tornar certificados. Você encontrará uma lista de agentes de certificação credenciados pelo USDA, produção orgânica e padrões de manuseio, a Lista Nacional de Substâncias Permitidas e Proibidas e uma seção de perguntas e respostas.

“Nós cultivamos todos os vegetais que você pode cultivar”, diz Carkner. Ela também acrescentou um bando de galinhas poedeiras e começou a criar frangos. Agora, suas safras frescas e orgânicas certificadas alimentam um negócio CSA de sucesso com mais de 270 clientes.

A maior desvantagem da agricultura orgânica, na opinião de Carkner, é a remoção de ervas daninhas (lembre-se, nenhum herbicida convencional é permitido).

Mas sua recompensa favorita vale o trabalho extra: “Quando meus netos nos visitam, podemos comer frutas vermelhas da videira e arrancar as cenouras, enxáguá-las e comê-las também”, diz ela, feliz.

“Não preciso postar cartazes que digam‘ Veneno ’. Meus clientes CSA podem sair para a fazenda e passear com seus filhos, e não preciso me preocupar.”

Na metade do país, o desejo de Diane e Dave Andersen de criar seus 12 filhos no país os levou a comprar uma fazenda orgânica de 200 acres em Ottertail, Minnesota, há 10 anos.

Eles descobriram que as terras cultiváveis ​​precisavam ser “consertadas” tanto quanto a casa e os anexos; eles logo aprenderam a reabastecer o solo com práticas naturais como a aplicação de estrume e o pousio no verão de partes específicas do solo.

Hoje, a operação orgânica diversificada da família abrange culturas como trigo, centeio, cevada, milho, trevo, linho e aveia. Um abundante jardim familiar produz pimentas, tomates, brócolis e outros tesouros. Completando a operação da fazenda, os Andersens 'vendem leite orgânico de seu rebanho de vacas Jersey e ovos marrons orgânicos, cortesia de suas galinhas.

“Nós promovemos [a agricultura orgânica] de todo o coração”, diz Diane Andersen. “Psicologicamente, saber que não estamos contribuindo para a entrada de produtos químicos e poluição das pessoas ao nosso redor nos dá confiança. Ambientalmente, aproveitamos a vida boa, a vida selvagem ao nosso redor e sabendo que as ervas daninhas que florescem lá fornecem lares para espécies que não poderiam sobreviver de outra forma.

Ser capaz de sobreviver nesses 200 acres sem muitos recursos externos economiza receita e cria uma forte ética de trabalho na mente e no coração de nossos filhos ”.

Para Andersen, a comercialização de suas safras e produtos é a única desvantagem da agricultura orgânica. “Embora isso possa ser agradável no aspecto social, também pode ser muito desafiador quando você entra em um mundo que entende pouco sobre os benefícios do orgânico. A mentalidade prevalecente ainda é ‘gastar o mínimo que pudermos pelo máximo que pudermos’ ”.

Certificação e manutenção orgânica
Os agricultores que planejam rotular suas safras como "orgânicas" devem aderir aos padrões descritos no Programa Orgânico Nacional do USDA.

Se você vende mais de US $ 5.000 em produtos agrícolas orgânicos por ano, deve ser certificado por uma agência de certificação credenciada pelo USDA.

“Qualquer pessoa que venda menos de US $ 5.000 em produtos [a cada ano] não precisa ser certificado - é voluntário”, enfatiza Scowcroft. “No entanto, você deve manter registros e seguir as regras para usar o termo‘ cultivado organicamente ’”.

O caminho para a certificação orgânica começa com a escolha de um certificador privado ou governamental credenciado pelo USDA e a obtenção de um pacote de aplicativos.

Você enviará uma inscrição, uma taxa e um Plano de sistema orgânico repleto de informações sobre o histórico agrícola de sua propriedade e suas práticas planejadas de manejo orgânico. Por exemplo, como você vai melhorar o solo e controlar as pragas? Onde você obterá sementes? Como você vai lidar com sua colheita?

Após a revisão e avaliação do seu plano pelo certificador, a próxima etapa envolve uma inspeção no local da sua fazenda. Um inspetor orgânico analisa todos os aspectos de sua operação para determinar se seu plano de manejo está em conformidade com os padrões do Programa Orgânico Nacional.

Uma vez que o certificador analisa o relatório do inspetor e determina que sua fazenda se encaixa no perfil, você receberá um certificado. Todo o processo geralmente leva cerca de oito a 10 semanas.

Por fim, você está livre para vender - e rotular - suas safras como orgânicas certificadas.

Ou seja, até o ano seguinte, quando você terá que repetir praticamente o mesmo processo para manter sua certificação. Já se sente sobrecarregado?

Ao administrar uma empresa, no entanto, o planejamento detalhado e a manutenção de registros podem significar a diferença entre o sucesso e o fracasso.

“A cada ano você deve fazer um plano de fazenda como parte do processo de certificação”, explica Carkner. “O plano descreve quais são suas principais ervas daninhas, problemas de pragas e doenças e o que você fará para lidar com eles. Você tem que manter uma lista do que você compra e coloca em suas plantações e saber de onde vem o composto. Provavelmente mantenho registros muito detalhados, mas isso me ajudou a expandir meu negócio. ”

“Tornar-se certificado não é tão importante quanto as pessoas parecem pensar”, acrescenta Andersen. “Nossa fazenda era orgânica quando a compramos, então era apenas uma questão de pesquisar e decidir com qual certificadora queríamos ir. Nesse ponto, precisávamos ter certeza de que tínhamos um registro de papel provando que nosso solo era orgânico, que a semente que compramos para plantar era orgânica e que nenhum produto químico ou não aprovado estava sendo usado em nossa fazenda. Alcançamos a certificação orgânica com poucos problemas e só precisamos continuar cultivando e vivendo nossas vidas organicamente para manter essa certificação. ”

Por que certificar?
Dadas as despesas com certificação (varia consideravelmente de certificador para certificador) e seus desafios, por que um agricultor que ganha menos de US $ 5.000 por ano com suas safras iria querer seguir a rota orgânica certificada?

Por um lado, apenas com a certificação você pode comercializar seus produtos agrícolas sob um selo orgânico certificado pelo USDA. Em um mundo onde a cadeia de abastecimento tem crescido cada vez mais, este selo garante aos clientes que você foi inspecionado por um certificador terceirizado e que seus métodos de cultivo estão em conformidade com os padrões orgânicos descritos no Programa Orgânico Nacional do USDA. Caso contrário, eles têm apenas a sua palavra de que o seu produto é verdadeiramente orgânico.

Há uma despesa significativa para ser certificado, admite Scowcroft.

Ele acha que a certificação vale a pena: ela mostra que você assumiu o compromisso e oferece segurança como parte de seu marketing.

“Seus compradores podem obter sua papelada - o direito do consumidor de saber como você cultivou algo é codificado na trilha de auditoria.”

The Giants Go Organic
Para mim, saber como minha salada saborosa e ecológica foi cultivada é apenas parte do fascínio do orgânico. Eu gosto que minha salada veio fresca de uma fazenda a apenas 24 quilômetros de distância, então ela não teve que ser transportada através de três estados por um caminhão que bebe muito. Gosto de usar meu poder de compra para apoiar uma espécie em extinção - pequenas fazendas familiares como Terry’s Berries. Não me importo em pagar mais por produtos orgânicos de qualidade cujo preço reflete os custos reais da agricultura.

E é por isso que você não vai me ver comprando produtos orgânicos no Wal-Mart.

De acordo com um relatório divulgado pelo Cornucopia Institute (www.cornucopia.org), um cão de guarda orgânico que promove a justiça econômica para a agricultura em escala familiar, o Wal-Mart adquire produtos orgânicos do que são essencialmente fazendas industriais, bem como de países do Terceiro Mundo. Os pequenos agricultores orgânicos temem que isso possa levar à redução da qualidade dos alimentos orgânicos e redução dos padrões. Além disso, à medida que corporações gigantes como o Wal-Mart baixam os preços dos alimentos orgânicos, os pequenos agricultores podem ver seus negócios ameaçados.

Tudo isso levanta a questão: uma enorme fazenda industrial pode realmente ser orgânica?

Carkner e Andersen não pensam assim.

“A agricultura orgânica não pode ser feita em grande escala”, diz Andersen, que se sente otimista de que as fazendas industriais não prevalecerão.

“Pessoas instruídas sabem e entendem que alimentos cultivados ao ar livre e na fazenda ao longo da estrada é exatamente o que é promovido. Quem poderia confiar que a fazenda industrial fornecerá um produto saudável ou que esse produto será o que dizem que é? Integridade significa muito. As fazendas industriais podem causar um impacto por um curto período, mas no longo prazo os pequenos produtores ainda estarão lá. ”

Orgânico é melhor ...

… Para o meio ambiente e os trabalhadores agrícolas? Sim. “Quando você cultiva organicamente, não está aplicando mais de 8.000 produtos químicos diferentes em suas safras”, disse Bob Scowcroft, Diretor Executivo da Organic Farming Research Foundation. “Você não está expondo os trabalhadores agrícolas a produtos químicos ou contaminando as águas subterrâneas.” Outros benefícios ambientais: As práticas orgânicas constroem o solo em vez de erodê-lo, economizam energia (na fabricação de pesticidas sintéticos) e reduzem o escoamento de nitrogênio poluente para a água causado pela aplicação de fertilizantes sintéticos.

O orgânico é melhor para nossa saúde e para a saúde de nossos filhos? Provavelmente, mas mais pesquisa - e financiamento - são necessários. “Não me sinto confortável em dizer que orgânico é mais saudável para você - ainda”, diz Scowcroft. “Mas há algumas pesquisas intrigantes por aí.” A pesquisa revelou menos resíduos de pesticidas em alimentos orgânicos.

Em um estudo, publicado na Environmental Health Perspectives de fevereiro de 2006, os pesquisadores substituíram alimentos orgânicos por convencionais nas dietas de crianças do ensino fundamental durante cinco dias. As concentrações de metabólitos de pesticidas organofosforados na urina das crianças diminuíram para níveis não detectáveis ​​imediatamente e permaneceram assim até que eles retomaram a dieta convencional.

Outro estudo em 2003 por pesquisadores da U.C. Davis encontrou mais antioxidantes naturais em frutas e milho cultivados organicamente do que em grãos cultivados convencionalmente.

Sobre o autor: Cherie Langlois é editora colaboradora de HF e administra uma fazenda de 5 acres em Washington.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de janeiro / fevereiro de 2007 da Fazendas Hobbyrevista. Compre uma cópia na livraria local ou loja de acessórios e rações. Clique aquipara se inscrever no HF.


Assista o vídeo: PROGRAMA VIDA NO CAMPO 05072020 - Agricultura Orgânica


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