Produzir para pré-escolas



Cortesia da Western Growers Foundation

Crianças em idade pré-escolar contemplam um morango recém-colhido, direto de seu jardim.

Quando os professores recitam a cantiga infantil, "Maria, Maria, ao contrário, como seu jardim cresce?" crianças em idade pré-escolar na Califórnia e no Arizona terão a resposta.

Em janeiro, 100 pré-escolas e creches na Califórnia receberam US $ 1.000 da Western Growers Foundation, uma divisão de caridade da Western Growers Association, um grupo comercial de produtores na Califórnia e no Arizona, para iniciarem hortas.

O Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia e o Departamento de Educação do estado administrarão os subsídios. Os professores podem usar os fundos para comprar frutas, vegetais e ervas, sementes e equipamentos de jardinagem.

“As crianças, em geral, não sabem de onde vem sua comida”, explica Paula Olson, diretora da Western Growers Foundation. “As hortas os deixam animados para comer frutas e vegetais frescos.

Olson acredita que as hortas deveriam fazer parte de todos os currículos escolares e aponta para aulas sobre ciência, nutrição e trabalho em equipe enquanto as crianças cavam a terra e vêem as coisas crescer.

“As crianças estão loucas de entusiasmo com os jardins”, diz ela.

Rachelle Pastor Arizmendi, diretora de educação infantil do Pacific Asian Consortium in Employment em Los Angeles, Califórnia, uma das beneficiárias do subsídio da Western Growers Foundation, acredita que o jardim servirá como uma sala de aula viva, ensinando alunos de 3 a 5 anos Antigas lições importantes sobre hábitos alimentares saudáveis ​​e de onde vêm seus alimentos.

“Podemos vincular tantos aspectos do aprendizado ao jardim”, diz o pastor Arizmendi. “É uma grande oportunidade para nossos alunos, que não teriam a oportunidade de cultivar seus próprios vegetais e entender como as plantas que plantaram se transformaram em alimentos em suas mesas.”

O pastor Arizmendi usou a doação de US $ 1.000 para comprar kits de cama elevada, solo, ferramentas e plantas para a pré-escola. Sem o financiamento da Western Growers Foundation, a PACE não teria sido capaz de instalar uma horta em seu campus pré-escolar.

A escola começou seu jardim em janeiro. Os professores trabalharam com os alunos para plantar alface, morango, feijão, cenoura, acelga e outros vegetais. As crianças usaram ferramentas pequenas para cavar buracos e regar as plantas e assumir a responsabilidade de cuidar dos alimentos que cresciam fora das janelas das salas de aula.

“O jardim realmente estimula a curiosidade deles”, diz o pastor Arizmendi. “Eles estão desenvolvendo habilidades que esperamos que continuem por toda a vida.”

A Western Growers Foundation começou a conceder subsídios para hortas escolares em 2003. Até o momento, a organização ajudou 600 escolas na Califórnia e no Arizona a estabelecer hortas locais com um financiamento total de US $ 600.000.

“Nossos membros queriam uma forma de retribuir às suas comunidades”, diz Olson. “Eles são apaixonados por este programa e pela diferença que ele está fazendo nas escolas do Arizona e da Califórnia.”

Tags Arizona, Califórnia, educação, crianças, produção


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