Salvando o Castanheiro Americano


A praga da castanha chegou às costas dos EUA através da Europa através da costa leste em castanheiros chineses e atacou rapidamente as castanhas americanas geneticamente despreparadas.

A praga da castanha é um fungo que se espalha por meio de esporos no ar, em gotas de chuva ou em animais; ele ataca feridas abertas na árvore e entra através de um ferimento na casca da árvore.

O fungo se espalha pela árvore, matando o tecido à medida que avança. Eventualmente, o sistema metabólico da árvore fica obstruído, incapaz de obter nutrientes. A árvore eventualmente morre.

“Existem entre 100 milhões e 100 bilhões de brotos de castanha americana crescendo na área de distribuição nativa [hoje], e a maioria deles está livre de ferrugem”, diz Frederick V. Hebard, Ph.D., patologista da equipe de pesquisa Meadowview da The American Chestnut Foundation fazendas em Meadowview, Va.

“Eles escapam temporariamente da praga porque seus vizinhos infectados pela praga são muito pequenos para ter cancro que pode dar origem a mais de um cancro-filhote por cancro materno (os pequenos cancro simplesmente não produzem esporos suficientes). Assim, a incidência da ferrugem permanece em um nível baixo e os brotos de castanha podem viver por mais de 40 a 60 anos.

“Os brotos permanecem pequenos porque estão à sombra de outras espécies de árvores”, continua Hebard. “No entanto, quando esse sobrecapa é removido com corte, derrubada pelo vento ou outro distúrbio, os brotos de castanha começam a crescer muito rapidamente.

“Os brotos aumentam sua taxa de crescimento de diâmetro de menos de 0,5 mm por ano para 5,0 mm por ano, ou mais. O aumento da luz solar também os induz a florescer, e são essas árvores que polinizamos.

“No entanto, à medida que os brotos aumentam de tamanho, os cancros também aumentam de tamanho. Dez anos após o corte, os cancros são 10 vezes maiores nos brotos maiores, produzindo 10 vezes mais esporos. Isso significa que estão dando origem a 10 vezes mais cânceres filhas.

“Depois de um ano, cada uma dessas filhas com cancro dá origem a 10 netas e agora existem 100 vezes mais cancro; após dois anos, 1.000, e após três anos, 10.000 vezes mais cancro. Logo, quase todos os brotos que escaparam da praga por anos são mortos por ela. A maioria dos brotos é tão suscetível à praga quanto os castanheiros originais. ”

Esforços para salvar a árvore

O governo dos Estados Unidos tomou conhecimento do flagelo da praga da castanha chinesa em 1904 e percebeu o potencial do fungo para exterminar o castanheiro americano.

Em uma tentativa de impedir a destruição da praga, o Departamento de Agricultura dos EUA e a Estação Experimental de Agricultura de Connecticut lançaram programas para criar uma castanheira americana resistente à praga.Organizações Preocupadas

The American Chestnut Foundation
469 Main Street
P.O. Box 4044
Bennington, VT 05201-4044
(802) 447-0110
www.acf.org

Canadian Chestnut Council
c / o Sr. Charles Hooker
R.R. # 2
Orangeville, ON, L9W 2Y9
(519) 942-8085
www.uoguelph.ca/~chestnut

Por causa do conhecimento limitado de genética na época, essas tentativas de criar uma árvore resistente não tiveram sucesso. Árvores que conseguiram combater a praga, incluindo a castanha chinesa, não possuíam as características desejadas da castanha americana, que incluem crescimento reto e alto e uma madeira de alta qualidade.

Descontinuado em 1960, o programa do governo conseguiu, no entanto, fornecer uma base para o ataque da American Chestnut Foundation à praga.

Para evitar a praga, a castanha americana deve possuir uma tendência genética à resistência, predisposição encontrada na castanha chinesa, que só apresenta danos estéticos quando atacada pelo fungo.

Ao combinar os genes dessas duas árvores, a TACF está tentando criar uma árvore que terá todos os atributos da castanha americana, mas não será afetada pela praga.

O meio para atingir esse objetivo é a reprodução por retrocruzamento, que requer o cruzamento de castanheiros chineses resistentes com castanheiros americanos e, em seguida, o cruzamento de volta com os nativos americanos mais três vezes.

Após o terceiro retrocruzamento, o resultado é uma árvore que é apenas 1/16 chinesa e o restante americana. Por meio de cruzamentos e testes adicionais, os cientistas são capazes de determinar quais dessas árvores são altamente resistentes à praga. A progênie das árvores que passarem no teste será plantada na floresta.

Como Hobby Farmers podem ajudar

A American Chestnut Foundation tem grandes esperanças para seus castanheiros americanos retrocruzados e tem planos futuros de reflorestamento na área de distribuição nativa da árvore. É aqui que entram os fazendeiros amadores.

Atualmente, os fundos para pesquisas sobre o castanheiro americano vêm principalmente da associação à organização. Os membros recebem um boletim informativo e são convidados a participar das reuniões anuais da TACF para ouvir em primeira mão sobre os projetos e encontrar cientistas que trabalham no campo da pesquisa da castanha.

Eles também são incentivados a visitar, visitar e ajudar nas fazendas de pesquisa da organização em Meadowview, Va., E ter acesso a conselhos de especialistas sobre o cultivo de castanhas. Os membros também podem comprar sementes e mudas de castanha americana pura por meio da organização.

Assim que a castanha americana estiver pronta para reflorestamento, os pequenos agricultores serão necessários para uma abordagem mais prática, de acordo com Dale Kolenberg, diretor de comunicações da American Chestnut Foundation.

“Agricultores e outros proprietários de terras privadas podem entrar em contato conosco para nos informar que estão interessados ​​em nossos esforços de reflorestamento e, quando tivermos nosso produto final, ajudar a plantar as árvores resistentes à praga”, diz ela.

Com a ajuda daqueles que se dedicam a trazer a castanha americana à sua antiga glória, a American Chestnut Foundation espera ver esta árvore real mais uma vez dominando as florestas orientais. Uma combinação de avanços na pesquisa genética e uma paixão por esta árvore especial pode realmente tornar isso possível.

Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de março / abril de 2004 de Fazendas Hobby revista. Pegue uma cópia em sua banca de jornal local ou loja de acessórios e rações.


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