Minhas férias de verão: lições de aprendizado sobre herança familiar


FOTO: Karen Lanier

O que eu fiz nas minhas férias de verão? Fiz uma viagem pelo espaço, tempo e meio-oeste para rastrear minhas raízes agrícolas. Quando me mudei para Kentucky há cinco anos, esperava começar a cultivar alimentos. Cento e cinquenta anos atrás, cinco anos de trabalho na terra poderiam qualificar alguém para se tornar um proprietário de terra sob a Lei de Homestead. No entanto, em comparação com o trabalho de apropriação original realizado por fazendeiros de longa data aqui, cinco anos não é nada. Muitos deles têm raízes profundas, remontando a cinco gerações de agricultura na mesma terra.

Para aspirantes a homesteaders como eu, traçar a árvore genealógica é um bom exercício para ganhar perspectiva e inevitavelmente levará à descoberta de ancestrais agricultores de algum tipo. Embora eu não tenha lembranças de nenhum parente possuindo terras, cultivando ou mesmo cultivando uma horta substancial, a divergência de minha família em relação a um estilo de vida baseado na terra ocorreu há menos de um século. O pai de minha avó trocou seu cavalo e sua charrete por um automóvel, ensinando sua esposa a dirigir no pasto de vacas. Ele gostava tanto de carros novos que abriu concessionárias de automóveis no Texas e a família mudou-se da fazenda para a cidade.

Fazendo as malas para uma reunião de família com parentes que vejo cerca de uma vez por década, escolhi duas lembranças preciosas das várias heranças que me foram passadas: uma tapeçaria de lã e uma pedra. Às vezes, conhecemos histórias ancestrais e nos apegamos a elas pela cultura e sabedoria que alimentam nossas almas. Ou, no meu caso, podemos esquecer os detalhes, mas apenas ter a sensação de que um objeto significa algo importante para nós, mesmo que não possamos lembrar exatamente por quê.

A tapeçaria de lã pode ter sido usada como um pequeno cobertor, ou um tapete de chão ou talvez uma cobertura de tijolos aquecidos que mantinham os pés aquecidos em vagões ao ar livre. Suas fibras de lã foram arrancadas das ovelhas que a família de minha tataravó criou. A lã era cardada e fiada, depois tingida com plantas encontradas crescendo na pradaria.

A tapeçaria foi tecida à mão e transmitida de geração em geração. Quando adquiri o pano, não conhecia essa história por trás. Se eu tivesse, não teria enxugado meus pés nele ou bloqueado uma corrente de ar sob minha porta com ele. Na reunião mais recente da qual participei há 12 anos, minha tia compartilhou a história das origens do pano. As mãos de minha tataravó fizeram o tapete de lã, moldaram a rica terra e cuidaram de suas plantas e animais. Ela criou 13 filhos e filhas. Uma dessas filhas tornou-se mãe da mulher que trouxe meu pai ao mundo. Para reparar a maneira como tratei esta herança de família e para preservar sua integridade, mudei o pano para um lugar de honra, exposto na parede ou guardado com outros objetos de valor para guarda. Eu me pergunto, porém, honraria mais meus ancestrais se eu realmente o usasse?

A rocha também tem uma história que foi sendo revelada aos poucos. É acompanhado por um pedaço de papel com uma nota escrita à mão que diz: "Certifico que esta pedra fazia parte da fazenda de William Krause porque foi lá que foi recolhida." Não há data, nem assinatura, nem indicação de onde ou quando foi retirado, mas aconteceu durante a minha vida. Acreditamos que foi escrito por um parente que já faleceu, mas a rocha realmente veio da terra dos meus antepassados. O primo que ainda mora nas terras da família é um aficionado por geologia e explicou que se tratava de uma rocha metamórfica depositada glacialmente chamada ágata Lago Superior. Originário de Minnesota, foi arrastado pelo continente por geleiras entre 10.000 e 15.000 anos atrás, depois depositado no que se tornou a pastagem fértil mais tarde chamada de Nebraska. Ele me mostrou alguns exemplos cortados e polidos de rochas que encontrou na terra, com faixas rosadas de cristais brilhantes.

Meus ancestrais agricultores que se estabeleceram em Nebraska estavam intimamente familiarizados com as erráticas glaciais, quer conhecessem ou não a história geológica por trás delas. Eles ficaram gratos pelo solo relativamente liso que encontraram nas grandes planícies, estabeleceram tarefas domésticas por cinco anos e ganharam sua patente de propriedade do governo.

Em minhas viagens pelo Nebraska, enquanto dirigia ao longo das estradas do interior, ocasionalmente avistava uma rocha robusta de rocha de aparência semelhante, assentada nas entradas da garagem. Essas rochas, poucas e distantes entre si, são selecionadas e usadas como peças de âncora decorativas em propriedades rurais modernas em meio a um vasto mar de milho e soja.

Em sintonia com a herança agrícola deste país, uma consciência do tema da apropriação original inspirou tudo o que fiz nas minhas férias. Visitando outro ramo de minha família no Missouri, vimos fotos de seus primeiros dias como pioneiros do século 20. Minha tia e meu tio se casaram em uma fazenda na década de 1970 e montaram uma casa para criar filhos, das variedades humana e caprina. Em Iowa, eu era hóspede de um filho genuíno de um homesteader, de 77 anos. Seu pai nasceu em 1910; agora o filho mantém o documento de patente original para o terreno que seu pai reivindicou, embora o terreno não esteja mais em sua família. Uma parada não planejada para descanso me levou ao local da casa gótica americana, onde a propriedade rural na década de 1930 transformou-se em belas-artes por meio da famosa pintura de Grant Wood.

Mas a principal atração que colocou minha jornada em perspectiva foi o Monumento Nacional de Homestead, onde o Homestead Act de 1862 é comemorado por meio de um moderno centro de visitantes, centro educacional, documentário, pradaria nativa restaurada e um museu histórico de implementos agrícolas. O destaque para mim foi o documentário, que mesclou as vozes dos homesteaders do passado e do presente com os habitantes originais, os povos nativos que dividiam a terra em vez de possuí-la. Os povos tribais e seus ancestrais viam a aquisição de terras de maneira bem diferente; tratados, documentos, patentes e similares não eram práticos para caçadores nômades e fazendeiros sazonais, especialmente quando os acordos não eram honrados por nosso governo. A voz de um descendente local no filme ecoou em minha cabeça enquanto eu caminhava pela pradaria restaurada: "Eu não me considero o dono desta terra, me considero o zelador das gerações futuras."

O que aprendi nas minhas férias de verão? As histórias da terra persistem muito depois de termos esquecido as nossas.


Assista o vídeo: A HERANÇA NÃO PERTENCE A NINGUÉM? Elza Carvalho Constelações Familiares


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