The Family Feast - Stufflebeam Family Farm


Por Jennifer Nice

Quando Brad Stufflebeam se senta para jantar todas as noites, ele está cercado por sua família.

Sentada à mesa modesta da casa de fazenda está Jenny, sua parceira e esposa de 14 anos, e suas filhas, Carina, 10, e Brooke, 8.

A mesa está repleta de alimentos que representam alguns membros da família de Brad - seus colegas agricultores locais.

Nesta noite em particular, o jantar dos Stufflebeams é composto de bisões alimentados com capim, queijo artesanal e manteiga fresca de seus vizinhos na estrada.

Foto por Jennifer Nice

Os Stufflebeams atualmente cultivam 12 de seus 22 acres. Ao dividir a terra cultivada em quatro quadrantes, eles preenchem facilmente uma estação de cultivo de 32 semanas.

Trazendo o mercado para a fazenda
Embora os mercados de agricultores sejam populares e divertidos para os consumidores e possam valer a pena para os agricultores, eles também podem ser um empreendimento arriscado.

Os clientes sabem que precisam chegar cedo se quiserem a melhor seleção.

Para os agricultores, significa acordar antes do amanhecer, percorrer longas distâncias, instalar-se antes da abertura do mercado e voltar para casa depois de um dia longo e exaustivo sem garantia de lucro.

Os Stufflebeams começaram a vender nos mercados de agricultores, mas pararam por esses motivos. Então, Brad teve uma ideia que traria o mercado para a fazenda, em vez de trazer a fazenda para o mercado.

Além disso, sua ideia garantiria a disponibilidade de mercadorias aos clientes e as vendas aos agricultores, eliminando a incerteza para ambos.

Eles começaram o “Dia de Mercado Mensal” em sua fazenda, utilizando sua rede de outros agricultores locais.

Os clientes pagam uma taxa única de US $ 38 para participar, uma taxa nominal que Brad cobra simplesmente para aumentar seu nível de compromisso. (Os membros do programa Stufflebeams 'CSA são automaticamente inscritos no Dia Mensal do Mercado.)

“A associação permite que encomendem alimentos de nove fazendas diferentes”, explica Brad. “Quando eles dirigem até aqui, às vezes a 60 milhas de Houston, eles sabem que a comida que desejam estará aqui.”

Os Dias de Mercado Mensais são realizados no terceiro domingo de cada mês durante a estação de crescimento. Os clientes fazem o pré-pedido no site da Home Sweet Farm, onde podem selecionar queijos artesanais de vaca e cabra, iogurte e creme de leite; boi, cordeiro e bisão alimentados com capim; aves a pasto; pão; ovos e mel, além de uma grande variedade de produtos orgânicos.

Brad compila os pedidos de cada cliente e, em seguida, dá um pedido a cada agricultor.

“É fácil para os agricultores porque eles só precisam lidar com um pedido que eu lhes dou e eles vêm para o Dia do Mercado Mensal sabendo que seu produto já foi vendido”.

Os Stufflebeams cobram dos agricultores uma taxa para organizar o mercado e eles geralmente aceitam o pagamento na forma de mercadorias.

Os dias mensais do mercado são abertos ao público.

“Não recusamos ninguém, mas a disponibilidade garantida é para os nossos membros”, afirma Brad.

O pão caseiro está a poucas horas de sair do forno. A esposa de um fazendeiro vizinho o trouxe quando foi coletar ovos frescos das meninas Stufflebeam.

The Stufflebeams ’Home Sweet Farm, em Brenham, Texas, é uma fazenda familiar, mas também é uma fazenda de agricultura apoiada pela comunidade (CSA) e seus 100 membros compreendem o resto do que os Stufflebeams consideram sua grande família.

Esta fazenda familiar é o centro de uma cooperativa única; é o resultado do esforço incansável dos Stufflebeams para sustentar essas famílias.

Seus esforços representam o movimento local de alimentos que está ganhando força em todo o país. É estimulado pelo desejo das pessoas de estarem conectadas à sua fonte de alimento; fazendeiros como Stufflebeams são essa fonte.

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Chame-o de “Farmer Brad”
Brad Stufflebeam cresceu em um subúrbio de Dallas, Texas. Ele se descreve como um garoto de subúrbio obcecado por agricultura sustentável.

Sempre autodidata, sempre se esforçando para aprender fazendo, Brad mergulhou em livros e sujeira, querendo aprender tudo o que pudesse sobre o que se tornaria sua vida e seu sustento.

Ele teve seu início profissional como paisagista e se concentrou em paisagismo de clima seco, plantas nativas e habitat de vida selvagem e rosas antigas.

“As escolhas que fiz e as coisas que fiz sempre foram voltadas para esse objetivo”, diz Brad. “Quando entrei na horticultura, sabia que algum dia teríamos uma pequena fazenda familiar.”

Os Stufflebeams então iniciaram um viveiro de negócios em McKinney, Texas. Foi um dos primeiros viveiros 100% orgânicos do Texas.

Uma das atrações populares do viveiro era a horta de demonstração de Brad, na qual ele cultivava ervas e vegetais usando métodos inteiramente orgânicos.

Esta horta era uma representação em pequena escala do que os Stufflebeams esperavam um dia - uma fazenda orgânica que forneceria comida para sua comunidade.

A sorte atingiu os Stufflebeams duas vezes quando uma oferta para comprar seu viveiro veio ao mesmo tempo em que Brad recebeu o cargo de diretor de operações da World Hunger Relief, Inc. (WHRI)

Era uma oportunidade que os levaria para o sul, para Elm Mott, Texas, e daria a Brad uma experiência tremenda, colocando ele e Jenny mais perto de seu objetivo.

“Trabalhei na WHRI por dois anos e meio”, diz Brad.

“Durante esse tempo, administrei a CSA e uma leiteria de cabra crua de categoria A, e criei cordeiro, coelho e nozes orgânicas. Isso me deu uma boa visão do desenvolvimento da comunidade, bem como da fome mundial e dos problemas econômicos ”.

Munidos da experiência de que precisavam, Brad e Jenny começaram a procurar uma propriedade na qual pudessem começar sua própria fazenda CSA. Eles finalmente escolheram um terreno de 22 acres em Brenham, no centro-sul do Texas.

“Ir para o sul nos proporcionaria uma estação de cultivo mais longa e chuvas acima da média”, diz Brad. “Além disso, a proximidade com Houston, Austin e San Antonio seria um bom mercado para nós. De uma perspectiva histórica, esta é uma grande parte do Texas para se estar. Grande parte da história do estado foi feita aqui. ”

Os Stufflebeams fecharam a custódia de sua fazenda familiar em dezembro de 2004. Três meses depois, eles estavam vendendo seus produtos orgânicos em mercados de agricultores locais. Eles trabalharam o mais duro e rapidamente que puderam para cultivar safras suficientes para poder iniciar sua CSA e fornecer aos seus membros uma alocação adequada.

Não demorou muito, mas inicialmente as coisas estavam difíceis.

“Nos primeiros dois anos tivemos uma seca recorde e, no ano seguinte, tivemos inundações recorde”, relembra Brad. O que os salvou foi o fato de terem plantado uma grande variedade de safras para seus membros da CSA.

“Durante a seca, algumas safras quebraram, mas as safras do clima seco e que adoram o calor, como pimentas, tomates e quiabo, foram ótimas”, diz Brad. “No ano seguinte, tivemos 36 dias consecutivos de chuva. Perdemos nossa safra de tomate e melão, mas isso foi apenas uma pequena porcentagem do que plantamos. Nosso maior seguro é a variedade que cultivamos. Sempre haverá algumas colheitas que falham, mas cultivando muitas coisas diferentes, [nossos membros] obtêm seus produtos ”.

Fazendeiros pessoais
Em situações extremas como essa, o fato de a Home Sweet Farm ser uma fazenda CSA significa que seus membros compartilham o risco de cultivar os alimentos. Ser uma fazenda CSA dá ao fazendeiro segurança na forma de uma renda fixa para sustentá-lo nos altos e baixos das estações boas e ruins.

Os membros apoiam incrivelmente os Stufflebeams porque sentem um senso de propriedade na fazenda.

Agora em seu terceiro ano, o programa Stufflebeams 'CSA está atualmente em seu limite de 100 membros, tendo dobrado o número de membros a cada ano desde o seu início.

“Somos uma das maiores fazendas CSA do estado e temos lista de espera”, diz Brad. “Decidimos limitar o número de membros por enquanto para que pudéssemos expandir nossa infraestrutura. Não queremos ficar tão grandes a ponto de não poder dar atenção pessoal aos nossos membros. ”

Para membros como Mandi Barnard de Brenham, Texas, e Angela Austin, de Chappell Hill, Texas, essa atenção pessoal é a razão pela qual eles se juntaram ao Stufflebeams ’CSA.

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Sobre o autor: Jennifer Nice é escritora e editora na indústria da agricultura e equinos. Radicada em San Francisco, ela divide seu tempo entre a cidade e o Napa Valley, onde desfruta de seus dois passatempos favoritos: vinho e cavalos.


Assista o vídeo: How to restore a farm? - Family Farm Seaside


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